如何挑選兒童讀物

Selecting Reading Material for Children

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潘頌暄
Janice Poon / 美

一本書是藉著什麼能達到所謂“文化遺產”的境地呢?一位作家的創作要有什麼因素才是值得我們一看再看或者是值得我們討論的?

從國小到高中,學生每一年都被規定要看某些書。兒童讀物會對孩子有巨大而深遠的影響。那,這些書到底是由誰挑選的?

其實,這些問題確實沒有簡單的答案。由於美國是一個聯邦國家,每一個州,每一個縣都有不同的作風。在多半的地方都是由學校董事會指導, 一般來說他們會推薦一些文章。可是到頭來,老師可以自己挑選要規定學生看的書。這就是說,老師有很大的權利來影響學生的思想。不同的老師當然會有不同的見解,會跟不同的書產生共鳴。處在這種情況之下,自然而然對兒童讀物會有很不同的規定。

在媒體報導裡,偶爾會聽到新聞事件說家長因為孩子的老師挑選的書不合適而感到不滿。不僅是去投訴,甚至於去打官司。譬如,在2014 年,有些特拉華州的高中家長批評老師所挑選的書,語言太粗魯,內容近乎色情。在一方面,如果用二十年前的標準來衡量,這本書的確會被視為不適合高中孩子閱讀。內容是關於同性戀、心理保健、自我認同。髒話的影響也不算是微不足道(髒話的數量也並不算少)。 但從另外一個角度來看,這本書是有獨到之處。對我們這個世代, 這本書 反映出世道人心,充滿 青少年很能產生共鳴的議題,他們會覺得於他們的心有戚戚焉。結果,學校董事會決定取消由老師選擇書單的作法。

其實,挑選兒童讀物 免不了會引起爭議。可是,在我看來,最重要的是要鼓勵兒童和青少年多閱讀書,多思考生活中的喜怒哀樂等情緒。我們要避免審查意見,過度約束孩子。我們也應該隨著 社會的變遷去調整教孩子的方法。無論是世界文化遺產創作也好,現在的流行書籍也好,教育專家鼓勵青少年閱讀的書籍應該是包羅萬象的, 能引起反思和思考當成他們教書的重心。