美國大學教育與學費貸款的問題

U.S. Education and Student Loans

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黃竣榆
Edwin Tsun Wong-yue / 美

首先,這不是一篇客觀的文章,而只是一位美國大學生對美國教育的理解。根據HDI(Human Development Index)的標準,要成為一個發達國家,需要符合3個條件: 人均GDP高、平均壽命長和教育程度高。今年的HDI研究報告顯示,挪威排世界上第一名,澳洲第二,瑞士第三,荷蘭第四,美國第五。那麼美國作為世界大經濟體,而且平均壽命跟別的國家比一樣,為什麼美國排第五名?美國除了平均壽命和人均GDP以外,還需要符合教育程度高的條件。在我看來,美國大學需要有幾樣改變才能提高全國的教育水準。

為了大學畢業,學生除了忍受學校的壓力也要擔負財務的負擔。根據福布斯的調查顯示,美國助學貸款超過1.4兆美金,分配在畢業生身上的高達44億。其次,2016年級大學畢業生的學生貸款平均為$37萬美金。這些資料表示,持有貸款的畢業生占全部畢業生3分之2,而且已經拖欠7億貸款了。為此,畢業生就算找到工作,還必須承擔居高不下的債款,每個月要付大約$350美金。如果一位高中學生為了找工作來付大學學費,找到工作之後還需要拼命地還款,他畢業後的生活品質不是每況愈下嗎?

我們現在來看別的發達國家的大學學費。在1971年,德國實施了免費高等教育的政策,而且德國是世界上的大經濟體之一,為此,大多數的德國居民都享受高生活水準。除了德國以外,還有七個已開發國家或先進國家也提供免費或便宜的高等教育。這些國家包括巴西、芬蘭、法國、挪威、斯洛維尼亞和瑞典。除此之外,更讓人驚訝的是,阿根廷、丹麥、摩洛哥、埃及、烏拉圭、蘇格蘭、希臘、土耳其,甚至連肯亞也提供免費的高等教育!雖然這些國家還屬於未開發或開發中國家,大學畢業生卻不用承擔太大的財政負擔。

我認為很多美國高中畢業生為了避免借恐怖的大學貸款,一部分的學生們會申請獎學金,但是因為競爭太激烈,大部分的時候都得不到。此外,有些學生會一邊打工一邊上學,但是這個生活方式造成的壓力太大了。其次,另一部分的高中畢業生會選擇不上大學,而直接找工作,但是這種工作的收入並不多。總而言之,美國政府應該找辦法取消或最少減少高等教育的費用,因為從長遠來看,真正受益的是美國。