導盲馬

Guide Ponies

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大森艾比
Abigail Elizabeth Dawson / 美

大家好。今天我要談的題目是所謂的「導盲馬」。每當談到輔助盲人工具的時候,我們想到的就是盲杖和盲文;這些工具從以前一直延用到現在。最近幾十年,導盲犬的使用也隨著社會發展而增加了。我相信大家一定聽過導盲犬,但其實我們也有導盲馬。小馬像導盲犬一樣,可以領路,幫助盲人維持正常的生活。導盲犬跟導盲馬都對盲人有很重要的貢獻;導盲犬有五十年多的歷史,可是導盲馬的使用只有二十年左右的歷史。

雖然導盲犬比導盲馬普遍,但是導盲馬也有特別優越的長處是導盲犬沒法子做到的。導盲犬有兩個大缺點:一個是有些人遇到狗的時候就引起過敏反應,一個是狗的平均壽命比較短暫。導盲馬正好可以補救這兩個大缺憾。關於過敏的問題,對狗過敏的人不一定會對馬過敏。對這些人來說,求助於導盲馬是不錯的辦法。並且,狗的平均壽命只有十三年左右而已,可是馬能活到三十歲。導盲馬還有一個特別優越的長處,就是導盲馬可以拖輪椅。

但是話說回來,導盲馬的使用仍然引起一些問題。從公共交通方面來看,按照美國的法律,不能禁止導盲馬進去公共場所,帶導盲馬搭飛機也行。但是,搭計程車或公車就沒辦法帶導盲馬,這是一個很大的障礙。這顯示公共交通制度重視的是一般人的方便,而不是殘障人士的需要。

另外一方面,訓練導盲馬和控制馬的脾氣談何容易,也並不是一個人的能力和一時的功夫所能夠做到的。一匹導盲馬要受到大約八個月的訓練才能開始工作。並且,馬的脾氣比狗的不穩定,如同小孩子脾氣的變化一樣,雖然有時候人工可以加以左右,但是那種力量是微乎其微的。導盲馬一定要知道如何避免風險,但是馬害怕的時候可能不會記得要保護主人。由此可見,使用導盲馬仍然有許多問題,這些問題的存在說明導盲馬這種工具還在形成的階段,也說明還需要日積月累的過程才能達到完全的境地。

有人說:「導盲馬的使用對導盲犬組織的生意和發展是一個障礙 」,其實與其說導盲馬取代導盲犬,不如說導盲馬是另外一種選擇來得更確切。導盲馬的使用是應盲人的需要而產生的,導盲犬跟導盲馬對於盲人生活的貢獻,這兩種動物是各有千秋的。