美國萬聖節

Halloween in the United States

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歐愛美
Anne Delaney ONeill / 美



每到萬聖節的時候,我們就知道會有很多孩子穿著萬聖節服裝去要糖,還有很多人參加萬聖節的各種活動,尤其是雕刻南瓜。這樣的風俗來自哪裡呢?我們今天要好好地討論討論。

要解釋萬聖節的來源,得從凱爾特人講起。所謂的凱爾特人指的是現代愛爾蘭人的古代祖先。根據史料的記載,凱爾特人總對鬼神抱著恐懼的態度。他們的神話裡有無數又邪惡又恐怖的鬼怪。這些鬼會亂找人出氣,人除了取悅以外就毫無反抗的餘地,特別是十月三十一號的時候。這個日子就是所謂的Samhain festival. 以凱爾特人來說,在十月三十一號時,鬼神世界與人類世界的邊界變得很朦朧。鬼怪很容易就進去人類世界害事情混亂。鬼高興的時候,就天下太平。鬼不高興的時候,就天下大亂。為了取悅起見,人把動物和莊稼用作祭祀。這樣一來,就更可能越冬。但是,取悅鬼神不是Samhain唯一的目的。由於邊界變弱,人也要避免特別邪惡的鬼怪。於是,人也會穿奇怪的衣服,否則被可怕的鬼怪發現,就更危險的。而且,為了保護房子,人把可怕的東西放在前院。鬼怪一看到比他們還可怕的東西,就不想進去。有很多人說,我們現代人之所以穿萬聖節服裝以及雕刻南瓜燈放在前院,是因為這些古代的傳統。

解釋完萬聖節的來源,現在就要討論萬聖節最受歡迎的活動,也就是「要糖」。因為史料的記載相當有限,我們不確定「要糖」到底有什麼原始來源。但是,大致來說,「要糖」來自一種古老歐洲的傳統,統稱為Guising. 這個傳統包括穿著特別的服裝去要食物和金錢。時間久了,這個風俗就成為萬聖節的一大部分。那麼,現代的要糖風俗是怎麼來的呢?其實,在美國,萬聖節的歷史並不長。我們以前討論的那些凱爾特的傳統,是跟著在19時代移民到美國的愛爾蘭人去的。但是,他們帶去美國的傳統跟現代的差很遠。以前,趁萬聖節搗鬼相當普遍,不像現代很適合家庭的樣子。現代無害的「要糖」風俗是隨著第20時代的近郊化而普遍化的。越近郊化就越想要有社區感,因此這50年間,萬聖節很快就變成我們認識的既歡樂又有趣的節日。