新聞媒體如何影響輿論

How the Media Influences Public Opinion

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範本
Benjamin Phuong Pham

在2006年,三個杜克大學長曲棍球隊的運動員強姦了一個婦女。因為那三位都是富裕的白人大學生,而那個婦女則是一個非裔美國人的脫衣舞表演者,這起強姦案引發了輿論討論以及引起了相當多美國人的共鳴。在數月之內,新聞媒體不斷地調查並報導這件事情。

不過,新聞媒體跟公訴人提出一個問題:這個婦女的控告毫無道理。其實,她故意誤導公訴人和新聞媒體。她的故事徒有娛樂價值,而無實際證據。可是,由於新聞媒體大力地炒作這個故事,因此使那些為她所控告的運動員名譽掃地。不可否認的,新聞媒體經常強調新聞娛樂價值的方面,但不強調各個方面的看法。原因何在呢?

毫無疑問地,媒體透過各種方法來影響輿論。我想提出兩種方法。第一種是強調並解釋世界上的事情。我想以越南戰爭時代為例。越戰時,即使美國軍隊殺了非常多越共成員,可是由於美國新聞媒體只報導美國軍隊的兵員損失而已,因此公眾支持率大幅下降了。約翰孫總統曾表示,“如果我失去了Cronkite的支持,我就失去了普通美國人的支持。”那麼,固然當時的媒體所受到的公眾信任和今天的不成比例,可是無論是當時或者今天,新聞媒體影響輿論的能力太強了。

第二種影響輿論的方法就是新聞媒體選擇播出故事的過程。不可諱言,今天的新聞媒體面貌非常複雜。除了所謂的“主流媒體”之外,我們也有“另類”和“另右”媒體,或者保守派和自由派的媒體,遑論臉書,推特等等。無論哪種媒體,它們所播出的報導都是為了滿足他們讀者的興趣。比如說,如果我看到“另右”的網站,我會看到一些批評希拉裏的報導,不過如果我看到紐約時報,這種報導我就看不到。我可能會聽到一些批評的聲音:“紐約時報無法和另右媒體相提並論!”但是,無論你看保守派還是自由派的新聞媒體,我們都有投票的權利,所以我們都應該重視另面的看法。其實,我自己(個人)認為美國民主制度目前所面臨的毛病出在新聞媒體之間的鴻溝。可是,看各種各樣的新聞媒體浪費很多時間,只看你自己喜歡看的媒體也不好,可是不看新聞又不行。怎麼辦呢?我還不知道。