來自海洋的禮物

A Gift from the Ocean

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白恩山
Austin Alex Shiner / 美 / ICLP第5級


女士們先生們早安,

一座島嶼勢必與海洋有很深遠的關係,這是理所當然的吧!台灣這座寶島也不是例外,這是顯而易見的:譬如談到傳統宗教儀式,大家自然而然會想到媽祖這位海洋女神。每年的春天在雲林縣北港鎮的媽祖朝天宮,為了感謝她保佑漁民,使漁民得到她的恩澤,而得到豐富的魚獲量,因而舉辦全台灣意義最重大的慶祝媽祖誕辰活動。去年我參加過了:數以萬計的虔誠教徒來參加繞境祭拜並打鼓,施放大量的炮仗。我反問自己:到底什麼樣的收穫,什麼樣的產品能夠激發人們的靈感,舉辦這麼熱熱鬧鬧的節日?鮪魚嗎?土魠魚嗎?小美人女的阿里爾嗎?不。我找到信仰者激情的根源。

這個熱鬧的活動激發了我的靈感,決定找出北港最知名的魚產,一找再找,在離北港不遠的海邊,我發現了一種從海洋來偉大的禮物:烏魚子。

你們都吃過了烏魚子嗎?可能吃喜酒的時候會吃到。烏魚子是一種曬乾的魚卵。味道不像俄羅斯魚子醬那麼油, 卻也不像日本的鮭魚卵那麼新鮮,口感很重要:有一點軟,有一點硬,咀嚼一陣子以後才能發現烏魚子美味的秘密。

我去了雲林縣,到了海中寶食品有限公司,老闆娘吳玉茹女士,很親切地為我介紹生產烏魚子的過程。有八個階段:魚體取卵,綁線清洗,鹽漬脫水,板壓成型,水洗脫鹽,美容修補,反覆暴曬,而後包裝上市。她也說明野生和養殖烏魚子的差異。請看:野生魚卵在後面的血管是很明顯的,不過養殖的是很模糊的。味道也不一樣:野生的比較鹹,養殖的比較油。

我也問吳女士一個很基本的問題:食用烏魚子是否會破壞環境永續?各位應該都知道由於全球漁業過度發展,海洋魚產幾乎都被捕光了,因此各種野生魚的收穫量已經少之又少了。野生烏魚的收穫量呢?最近不斷地減少嗎?其實不然:根據吳女士的說法,除了台灣附近捕到的以外,他們繼續從巴西和美國進口大量的烏魚。另外,也有穩定的養殖系統,,足以供應大眾需求:好像倫理道德上消費烏魚子不成問題。

那,怎麼享受呢?很簡單:準備好一瓶五十八度的高粱酒,生起火,刺起烏魚子,在加了高粱酒的火上把魚卵加熱,切一切然後配上白蘿蔔和蒜苗一起吃。我建議你們下個學期都參加范老師帶隊的北港媽祖活動,那時候我們一起去海中寶食品公司請吳女士做好吃的烏魚子吃給我們吃,好不好?